GMT

GMT

Extracto del Astroglosario de Bruno Huber (traducción: Joan Solé)

GMT = Greenwich Mean Time = Tiempo medio de Greenwich(también GT) = 00h00 de diferencia con el tiempo universal; también sirve como meridiano de medida para la zona de tiempo WET (Hora de Europa occidental-Western European Time).

Meridiano de Greenwich

Greenwich (arrabal al este, río abajo, del centro de Londres); en el siglo XX, el meridiano que pasa por el observatorio real de esta zona fue aceptado mundialmente como meridiano cero para la red global de coordenadas (latitud y longitud geográficas).

En el siglo pasado, este sistema de medida, hoy en día incontestado, fue causa de una larga, y en ocasiones encarnizada, lucha entre los estados dominantes del momento, Inglaterra, Italia, Francia y Alemania, para el establecimiento del punto cero de longitud.

En el siglo XIX, la mayoría de estados empleaban su propia ciudad principal como punto de referencia para sus trabajos cartográficos («Longitude de Paris»; «Longitudine da Monte Mario»/Roma). Sólo los atlas alemanes mantenían a finales del siglo pasado y en parte hasta los años 20, como propuesta de compromiso, la referencia cero en la «Longitud de Hierro» (Hierro, Islas Canarias).

Los mapas anteriores (hasta el siglo XVI) no empleaban ninguna red de coordenadas global, sino una gran cantidad de puntos de medida concretados por marcas o accidentes geográficos y posiciones náuticas, a partir de los cuales se medía el acimut y la distancia para determinar posiciones exactas. Sólo con los mapas impresos (Cellarius, Blauw, etc.) se empezó a emplear una red de coordenadas con el meridiano cero de Tenerife.

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